Como ser uma atleta olímpica sete vezes me preparou para lutar contra o diagnóstico de câncer de ovário

Shannon Miller, membro da equipe de ginástica Magnificent Seven, vencedora da medalha de ouro nas Olimpíadas de 1996, fala sobre sua batalha traiçoeira contra o câncer e como ser uma atleta a ajudou a combatê-lo.

Era 2011 e eu estava tendo um daqueles dias em que até meu café precisava de café. Entre ficar estressada com o trabalho e administrar meu filho de um ano, eu sentia que não havia como arranjar tempo para meu check-up anual de ginecologia e obstetrícia, que estava marcado para o final da semana. Sem mencionar que me sentia perfeitamente bem. Eu era uma ginasta aposentada vencedora do ouro olímpico, malhei regularmente e não sentia que havia nada de alarmante acontecendo com minha saúde.

Então, liguei para o consultório médico na esperança de me refazer agende a consulta quando eu for colocado em espera. Uma súbita onda de culpa tomou conta de mim e quando a recepcionista voltou ao telefone, em vez de adiar a consulta, perguntei se poderia marcar a primeira consulta disponível. Aconteceu de ser na mesma manhã, então, esperando que isso me ajudasse a antecipar minha semana, entrei no meu carro e decidi tirar o check-up do caminho.

Diagnosticado com câncer de ovário

Naquele dia, meu médico encontrou um cisto do tamanho de uma bola de beisebol em um de meus ovários. Eu não conseguia acreditar, pois me sentia perfeitamente saudável. Olhando para trás, percebi que havia experimentado uma perda repentina de peso, mas atribuí isso ao fato de ter parado de amamentar meu filho. Eu também tive algumas dores de estômago e inchaço, mas nada que parecesse muito preocupante.

Assim que o choque inicial passou, eu precisava começar a investigar. (Relacionado: Esta mulher descobriu que tinha câncer de ovário enquanto tentava engravidar)

Nas semanas seguintes, de repente entrei em um turbilhão de exames e exames. Embora não haja nenhum teste específico para câncer de ovário, meu médico estava tentando diminuir o problema. Para mim, não importava ... Eu estava simplesmente com medo. Aquela primeira parte de "esperar e observar" da minha jornada foi uma das mais difíceis (embora seja um grande desafio).

Aqui, fui um atleta profissional durante a maior parte da minha vida. Eu tinha literalmente usado meu corpo como uma ferramenta para me tornar o melhor do mundo em alguma coisa, mas não tinha ideia de que algo assim estava acontecendo. Como eu poderia não saber que algo estava errado? De repente, senti essa perda de controle que me fez sentir totalmente desamparado e derrotado

Como as lições que aprendi como atleta ajudaram na minha recuperação

Após cerca de 4 semanas de testes, eu estava encaminhado a um oncologista que examinou meu ultrassom e imediatamente me marcou para uma cirurgia para remover o tumor. Lembro-me nitidamente de entrar em cirurgia sem nenhuma ideia do que iria acordar. Foi benigno? Maligno? Meu filho teria mãe? Era quase demais para processar.

Acordei com notícias confusas. Sim, era câncer, uma forma rara de câncer de ovário. As boas notícias; eles perceberam isso cedo.

Assim que me recuperei da cirurgia, eles seguiram para a próxima fase do meu plano de tratamento. Quimioterapia. Acho que nesse ponto algo mudou em mente. De repente, passei da minha mentalidade de vítima para onde tudo estava acontecendo comigo, para reverter para aquela mentalidade competitiva que eu conhecia tão bem como atleta. Agora eu tinha um objetivo. Posso não saber exatamente onde iria terminar, mas sabia o que poderia acordar e focar em cada dia. Pelo menos eu sabia o que viria a seguir, disse a mim mesma. (Relacionado: Por que ninguém está falando sobre câncer de ovário)

Meu moral foi colocado à prova mais uma vez quando a quimioterapia começou. Meu tumor era um tumor maligno maior do que eles pensavam originalmente. Seria uma forma bastante agressiva de quimioterapia. Meu oncologista chamou de abordagem 'acerte com força, acerte rápido'

O tratamento em si foi administrado cinco dias na primeira semana e, em seguida, uma vez por semana nas duas semanas seguintes durante três ciclos. No total, passei por três rodadas de tratamento ao longo de nove semanas. Foi um processo verdadeiramente cansativo para todos os efeitos.

A cada dia, eu acordava dando a mim mesma uma conversa estimulante, me lembrando de que era forte o suficiente para passar por isso. É aquela mentalidade de conversa estimulante de vestiário. Meu corpo é capaz de grandes coisas "" Você pode fazer isso "" Você tem que fazer isso ". Houve um momento da minha vida em que eu trabalhava de 30 a 40 horas por semana, treinando para representar meu país nos Jogos Olímpicos. Mas, mesmo assim, não me sentia pronto para o desafio que era a quimioterapia. Passei pela primeira semana de tratamento e foi de longe a coisa mais difícil que já fiz na minha vida. (Relacionado: esta criança de 2 anos foi diagnosticada com uma forma rara de câncer de ovário)

Eu não conseguia segurar comida ou água. Eu não tinha energia. Logo, devido à neuropatia em minhas mãos, eu não conseguia nem abrir uma garrafa de água sozinha. Deixar de estar nas barras desiguais durante a maior parte da minha vida, para lutar para tirar um boné, teve um grande impacto em mim mentalmente e me forçou a entender a realidade da minha situação.

Eu estava constantemente verificando minha mentalidade. Voltei a muitas das lições que aprendi na ginástica - a mais importante sendo a ideia de trabalho em equipe. Eu tinha uma equipe médica incrível, família e amigos me apoiando, então eu precisava utilizar essa equipe, bem como fazer parte dela. Isso significava fazer algo que era muito difícil para mim e é difícil para muitas mulheres: aceitar e pedir ajuda. (Relacionado: 4 problemas ginecológicos que você não deve ignorar)

Em seguida, eu precisava definir metas - metas que não fossem elevadas. Nem todo objetivo precisa ser tão grande quanto as Olimpíadas. Meus objetivos durante a quimioterapia eram muito diferentes, mas ainda eram objetivos sólidos. Alguns dias, minha vitória do dia era simplesmente andar em volta da mesa da minha sala de jantar ... duas vezes. Outros dias era tomar um copo d'água ou se vestir. Definir essas metas simples e alcançáveis ​​tornou-se a pedra angular da minha recuperação. (Relacionado: Essa transformação da aptidão do sobrevivente do câncer é a única inspiração de que você precisa)

Finalmente, tive que aceitar minha atitude pelo que ela era. Dado tudo o que meu corpo estava passando, eu tive que me lembrar que estava tudo bem se eu não fosse positivo o tempo todo. Não havia problema em me dar uma festa de pena se eu precisasse. Estava tudo bem chorar. Mas então, eu tive que plantar meus pés e pensar sobre como eu iria continuar avançando, mesmo que isso significasse cair algumas vezes ao longo do caminho.

Lidando com as consequências do câncer

Após minhas nove semanas de tratamento, fui declarada livre do câncer.

Apesar das dificuldades da quimioterapia, eu sabia que tinha sorte de ter sobrevivido. Especialmente considerando que o câncer de ovário é a quinta causa de morte por câncer em mulheres. Eu sabia que tinha vencido as adversidades e fui para casa pensando que acordaria no dia seguinte e me sentiria melhor, mais forte e pronto para seguir em frente. Meu médico me avisou que levaria de seis meses a um ano para me sentir eu mesma novamente. Ainda assim, sendo eu mesmo, pensei: "Oh, posso chegar lá em três meses". Desnecessário dizer que eu estava errado. (Relacionado: A influenciadora Elly Mayday morre de câncer de ovário - depois que os médicos rejeitaram seus sintomas inicialmente)

Existe um grande equívoco, causado pela sociedade e por nós mesmos, de que quando você está em remissão ou "livre do câncer" a vida continuará rapidamente como antes da doença, mas não é o caso. Muitas vezes você vai para casa depois do tratamento, tendo toda essa equipe de pessoas, bem ali com você enquanto você travava essa batalha exaustiva, para ter aquele suporte desaparecer quase da noite para o dia. Eu senti que deveria estar 100%, se não por mim, então pelos outros. Eles lutaram ao meu lado. De repente, me senti sozinho - semelhante à sensação que tive quando me aposentei da ginástica. De repente, eu não estava indo para meus treinos regulares estruturados, eu não estava cercado por minha equipe constantemente - pode ser incrivelmente isolado.

Levei mais de um ano para passar um dia inteiro sem sentir náuseas ou exaustão debilitante. Eu o descrevo como acordar sentindo como se cada membro pesasse 1000 libras. Você fica deitado tentando descobrir como terá energia para se levantar. Ser atleta me ensinou como entrar em contato com meu corpo, e minha batalha contra o câncer só aprofundou essa compreensão. Embora a saúde sempre tenha sido uma prioridade para mim, um ano após o tratamento deu ao fazer da minha saúde uma prioridade um significado totalmente novo.

Eu percebi que se eu não cuidasse bem de mim mesma; se eu não cuidasse de meu corpo da maneira certa, não seria capaz de ficar por perto para cuidar de minha família, meus filhos e todos aqueles que dependem de mim. Antes, isso significava estar sempre em movimento e forçando meu corpo ao limite, mas agora, isso significava fazer pausas e descansar. (Relacionado: Sou um sobrevivente do câncer por quatro vezes e um atleta de atletismo dos EUA)

Eu aprendi que, se precisasse fazer uma pausa na minha vida para tirar uma soneca, era isso que eu faria . Se eu não tivesse energia para receber um milhão de e-mails ou lavar a roupa e a louça, tudo iria esperar até o dia seguinte - e tudo bem também.

Ser um mundo- atleta de classe não impede que você enfrente a luta dentro e fora do campo de jogo. Mas eu também sabia que só porque não estava treinando para o ouro, não significava que não estava treinando. Na verdade, eu estava treinando para a vida! Depois do câncer, eu sabia que não devia dar por garantida a minha saúde e que ouvir o meu corpo era o mais importante. Eu conheço meu corpo melhor do que ninguém. Portanto, quando sinto que algo não está certo, devo estar confiante em aceitar esse fato sem me sentir fraco ou que estou reclamando.

Como espero capacitar outros sobreviventes do câncer

Ajustar-se ao 'mundo real' após o tratamento foi um desafio para o qual não estava pronto - e percebi que essa é uma realidade comum para outros tipos de câncer sobreviventes também. Foi o que me inspirou a me tornar uma defensora da conscientização sobre o câncer de ovário por meio do programa Our Way Forward, que ajuda outras mulheres a aprender mais sobre sua doença e suas opções à medida que passam pelo tratamento, remissão e encontram seu novo estado normal.

Eu converso com muitos sobreviventes em todo o país, e essa fase pós-tratamento de câncer é o que eles mais lutam. Precisamos ter mais dessa comunicação, diálogo e sentimento de comunidade à medida que retornamos às nossas vidas para que saibamos que não estamos sozinhos. A criação desta irmandade de experiências compartilhadas por meio do Nosso Caminho para Frente ajudou muitas mulheres a se relacionarem e aprenderem umas com as outras. (Relacionado: as mulheres estão se voltando para os exercícios para ajudá-las a recuperar seus corpos após o câncer)

Embora a batalha contra o câncer seja física, muitas vezes a parte emocional fica prejudicada. Além de aprender a se ajustar à vida pós-câncer, o medo de recorrência é um estressor muito real que não é discutido com frequência suficiente. Como um sobrevivente do câncer, o resto de sua vida é gasto voltando ao consultório médico para acompanhamentos e check-ups - e todas as vezes, você não pode deixar de se preocupar: "E se for de volta?" Ser capaz de falar sobre esse medo com outras pessoas que se relacionam deve ser uma parte fundamental da jornada de cada sobrevivente do câncer.

Ao tornar pública minha história, eu esperava que as mulheres vissem que não importa quem você são, de onde você é, quantas medalhas de ouro você ganhou - o câncer simplesmente não se importa. Exorto você a fazer da sua saúde uma prioridade, comparecendo aos exames de saúde, ouvindo o seu corpo e não se sentindo culpado por isso. Não há nada de errado em fazer da sua saúde uma prioridade e ser o seu melhor defensor porque, no final do dia, ninguém vai fazer isso melhor!

  • Por Shannon Miller, conforme disse Faith Brar

Comentários (4)

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  • Olga Kaal Ramos
    Olga Kaal Ramos

    Um produto sem igual

  • Dagmar Y. Vasconcellos
    Dagmar Y. Vasconcellos

    Atendeu expectativas.

  • Cristiana Jarratchesky
    Cristiana Jarratchesky

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  • linda lebarbenchon
    linda lebarbenchon

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