Como eu finalmente superei minha ansiedade debilitante

Comecei a dizer sim a coisas que temia por tanto tempo - e percebi que enfrentar o desconhecido era menos intimidante do que ficar com medo.

Se você sofre de ansiedade, provavelmente já sabe que dizer sim à espontaneidade não é realmente uma opção. Para mim, a mera ideia de uma aventura saiu pela janela no segundo em que apareceu. Quando meu diálogo interno termina de falar, não há sim . Não há palavras. Apenas um sentimento de medo debilitante baseado em hipóteses.

Minha ansiedade me arrastou pela lama tantas vezes, mas descobri que falar sobre isso (ou, neste caso, escrever sobre isso) ajuda a ambos eu e, potencialmente, ajuda alguém a lê-lo que está com dificuldades.

Seja uma conversa com minha família, uma série de obras de arte que retratam ansiedade ou até mesmo Kendall Jenner e Kim Kardashian se abrindo sobre problemas de saúde mental, eu sei que não estou sozinho nisso. "Você literalmente sente que nunca vai sair dessa", lembro-me de Kendall dizendo em um episódio de Mantendo o contato com os Kardashians , e eu não poderia tê-la entendido melhor.

Minha história com ansiedade

A primeira vez que percebi que tinha ansiedade foi no ensino fundamental. Passei por uma fase em que tinha tanto medo de vomitar, que acordava no meio da noite com a certeza de que ia vomitar. Eu correria escada abaixo para o quarto dos meus pais e eles fariam uma cama para mim no chão. Eu só conseguiria adormecer novamente ao som da voz da minha mãe e massagens nas costas.

Lembro-me de ter de ligar e desligar a luz no corredor e depois no meu quarto, e bebendo um certo gole de água antes de permitir que meu cérebro me deixe cair no sono. Essas tendências de TOC eram minha maneira de dizer: "Se eu fizer isso, não vou vomitar." (Relacionado: Por que você deveria parar de dizer que tem ansiedade se realmente não tem)

Então, no colégio, eu tinha palpitações cardíacas tão fortes que parecia que ia ter um ataque cardíaco. Meu peito doía constantemente e minha respiração parecia permanentemente superficial. Essa foi a primeira vez que confiei em meu médico da atenção primária sobre minha ansiedade. Ele me prescreveu um SSRI (inibidor seletivo da recaptação da serotonina), que é usado para tratar depressão e transtornos de ansiedade.

Quando fui para a faculdade, decidi parar de tomar os medicamentos. Passei meu primeiro ano em uma viagem de avião de três horas de minha casa no Maine para meu novo mundo na Flórida - fazendo coisas normais e idiotas de faculdade: beber demais, passar a noite inteira comendo comida horrível. Mas eu estava me divertindo muito.

Enquanto trabalhava em um restaurante no verão seguinte ao meu primeiro ano, eu sentia essa sensação de formigamento nas mãos e nos pés. Eu senti como se as paredes estivessem se fechando e eu fosse desmaiar. Eu ficaria sem trabalho, me jogaria na cama e dormiria por horas até que isso passasse. Na época, eu não sabia que eram ataques de pânico. Eu voltei a tomar a medicação e lentamente voltei ao meu estado normal de novo.

Tomei remédio até os 23 anos, quando passei meus dias de pós-graduação brincando, tentando descobrir a vida e minha próximo plano. Nunca me senti tão destemido. Fazia anos que tomava remédio e tinha certeza de que não precisava mais dele. Então, eu me livrei disso como antes, e não pensei muito nisso.

Quando as coisas pioraram

Olhando para trás, eu deveria vimos os sinais de alerta crescendo nos próximos três anos. Só quando as coisas pioraram é que reconheci que as coisas precisavam melhorar. Comecei a desenvolver fobias. Não gostava mais de dirigir, pelo menos não na estrada ou em cidades desconhecidas. Quando o fiz, senti que perderia o controle do volante e sofreria um acidente horrível.

Esse medo se transformou em eu nem mesmo querer ser passageiro de um carro por mais de uma hora, o que se transformou em medo de estar em um avião. Eventualmente, eu não queria viajar para qualquer lugar a menos que pudesse estar em minha própria cama naquela noite. Em seguida, quando estava fazendo uma caminhada no dia de Ano Novo de 2016, senti um medo repentino e paralisante de altura. Indo até o pico da montanha, eu sempre pensei que iria tropeçar e cair para a morte. A certa altura, simplesmente parei e me sentei, agarrando-me às rochas ao redor para me manter estável. Crianças estavam passando por mim, mães perguntavam se eu estava bem e meu namorado estava realmente rindo porque achava que era uma piada.

Mesmo assim, não reconheci que havia algo realmente errado até o mês seguinte, quando acordei no meio da noite, tremendo e lutando para respirar. Na manhã seguinte, não pude sentir nada. Não consegui sentir o gosto de nada. Parecia que minha ansiedade nunca iria embora, como se fosse uma sentença de morte. Resisti por meses, mas depois de anos sem medicamentos, voltei a tomá-los.

Sei que o hábito de ir e vir com meus remédios pode parecer controverso, por isso é importante explicar que os medicamentos não foram minha única tentativa de tratamento - experimentei óleos essenciais, meditação, ioga, exercícios respiratórios e afirmações positivas. Algumas coisas não ajudaram, mas aquelas que ajudaram fazem parte da minha vida. (Relacionado: O Reiki pode ajudar com a ansiedade?)

Assim que voltei a tomar a medicação, a ansiedade paralisante acabou desaparecendo e os pensamentos em espiral foram embora. Mas fiquei com esse tipo de PTSD de como os últimos meses foram terríveis para minha saúde mental - e o medo de vivê-lo novamente. Eu me perguntei se algum dia escaparia desse limbo onde estava simplesmente esperando que minha ansiedade voltasse. Então, tive este tipo de epifania: e se, em vez de fugir do medo de estar em um estado mental ruim novamente, eu abrace as fobias que desencadearam meus ataques de pânico? E se eu apenas dissesse sim para tudo?

Dizendo sim para coisas que me assustavam

Então, no final de 2016, tomei a decisão de dizer sim . Eu disse sim para passeios de carro (e passeios), caminhadas, voos, acampamentos e muitas outras viagens que me tiraram da minha cama. Mas, como qualquer pessoa que já passou pelos altos e baixos da ansiedade sabe, nunca é tão simples. (Relacionado: Como uma alimentação limpa me ajudou a lidar com a ansiedade)

Quando comecei a me sentir mais confortável comigo mesma, decidi dar passos de bebê para reintroduzir coisas que eu amava e que a ansiedade anteriormente me impedia de desfrutar. Comecei reservando viagens rodoviárias pela costa da Califórnia. Meu namorado dirigia a maior parte do caminho e eu me oferecia para assumir o volante por algumas horas aqui e ali. Lembro-me de ter pensado: Oh, não, só me ofereci para dirigir antes de passarmos pelo centro de São Francisco e cruzar a ponte Golden Gate. Minha respiração ficava superficial e minhas mãos entorpecidas em momentos como esses, mas me senti realmente fortalecido quando realizei o que antes parecia tão inatingível. Este empoderamento me fez buscar tarefas maiores. Lembro-me de ter pensado: Se eu posso viajar tão longe agora, quanto mais posso ir? (Relacionado: 8 dicas para apoiar um parceiro com ansiedade)

Ficar longe de casa apresentava seu próprio problema. O que meus amigos vão pensar quando eu surtar no meio da noite por causa de um ataque de pânico? Existe um hospital decente na área? E, embora essas perguntas ainda estivessem à espreita, eu já havia provado que poderia viajar sem respostas. Então eu dei um salto maior e reservei uma viagem ao México para encontrar uma namorada - era um vôo de apenas quatro horas, e eu poderia lidar com isso, certo? Mas lembro-me de estar na fila da segurança do aeroporto, sentindo-me tonto, pensando: Posso realmente fazer isso? Será que vou entrar no avião?

Respirei fundo ao passar pela fila de segurança do aeroporto. Palmas suando, usei afirmações positivas, que incluíam um monte de você não pode voltar atrás agora, você foi até aqui conversas estimulantes. Lembro-me de ter conhecido um casal maravilhoso quando estava sentado em um bar antes de entrar no avião. Acabamos conversando, comendo e bebendo juntos por uma hora antes de chegar a hora de embarcar no voo, e essa distração me ajudou a fazer uma transição tranquila para o avião.

Quando eu cheguei lá e eu conheci meu amigo, eu estava tão orgulhoso de mim mesmo. Embora eu admita que todos os dias tive que fazer pequenas palestras durante a respiração superficial e momentos de pensamentos em espiral, fui capaz de passar seis dias inteiros em um país estrangeiro. E eu não estava apenas sufocando minha ansiedade, mas também aproveitando meu tempo lá.

Voltar daquela viagem foi um verdadeiro passo à frente. Obriguei-me a embarcar sozinho em aviões e ir para outro país. Sim, eu tinha meu amigo quando cheguei, mas ter que estar no controle de minhas ações sem ninguém em quem me apoiar foi realmente transformador para mim. Minha próxima viagem seria não apenas uma viagem de avião de quatro horas, mas uma viagem de avião de 15 horas para a Itália. Continuei procurando aquele sentimento de pânico, mas não estava lá. Eu tinha passado de mergulhar meu dedão do pé na água a ficar de joelhos, e agora estava ajustado o suficiente para dar o mergulho. (Relacionado: Como um retiro de condicionamento físico me ajudou a sair da minha rotina de bem-estar)

Na Itália, eu me peguei pulando de penhascos no Mediterrâneo. E para alguém que passou por um período de pavor, isso pareceu um marco. No final das contas, descobri que viajar me tornou mais capaz de aceitar o desconhecido (o que é realmente difícil para quem sofre de ansiedade).

Seria uma mentira dizer que os grilhões da ansiedade foram totalmente liberados para mim, mas depois de um dos piores anos da minha vida, passei 2017 me sentindo bastante livre. Eu senti que podia respirar, ver, fazer e simplesmente viver sem medo do que iria acontecer.

Minha ansiedade tornava assustador ficar preso em pequenos espaços como um carro ou um avião. Era assustador estar longe de casa, onde você não tem seu médico por perto ou uma porta do quarto que você pode trancar. Mas o que é ainda mais assustador é sentir como se você não tivesse controle sobre seu próprio bem-estar.

Embora possa parecer que eu simplesmente mergulhei de cabeça, foi um salto lento e progressivo - uma curta viagem, um curta viagem de avião, um destino mais longe do que eu esperava. E cada vez me sentia um pouco mais como a pessoa que conhecia que era no fundo: mente aberta, entusiasmada e aventureira.

  • Por Alexa Erickson

Comentários (4)

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  • constança goedert alencastro
    constança goedert alencastro

    Produto muito bom

  • Hedviges Seemann Sabino
    Hedviges Seemann Sabino

    Atendeu minhas expectativas.

  • gala pitz
    gala pitz

    Atendeu minhas expectativas

  • élia h. bado
    élia h. bado

    Bom custo benefício

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