Como a dieta e os exercícios Keto me ajudaram a manter meus sintomas de EM na baía

Ashley Ringstaff compartilha como foi ser diagnosticada com esclerose múltipla aos 22 anos e como a dieta e os exercícios ajudaram a evitar que seus sintomas piorassem.

Fazia apenas alguns meses desde que dei à luz meu filho quando a sensação de dormência começou a se espalhar pelo meu corpo. No início, eu ignorei, pensando que era uma consequência de me tornar uma nova mãe. Mas então, o entorpecimento voltou. Desta vez em meus braços e pernas - e continuou voltando uma e outra vez por dias a fio. Eventualmente, cheguei ao ponto em que minha qualidade de vida estava sendo afetada, e foi quando eu soube que era hora de falar com alguém sobre isso.

O longo caminho para o diagnóstico

Eu entrei com meu médico de família assim que pude e fui informado de que meus sintomas eram um subproduto do estresse. Entre dar à luz e voltar para a faculdade para obter um diploma, havia muito em meu prato. Então meu médico me receitou um remédio contra ansiedade e estresse e me mandou embora.

Semanas se passaram e eu continuei me sentindo dormente esporadicamente. Continuei a enfatizar para meu médico que algo não estava certo, então ele concordou que eu fizesse uma ressonância magnética para ver se havia uma causa mais preocupante.

Eu estava visitando minha mãe enquanto esperava para minha consulta marcada, quando senti meu rosto e parte do meu braço ficarem completamente dormentes. Fui direto para o pronto-socorro, onde fizeram um teste de acidente vascular cerebral e tomografia computadorizada - ambos voltaram limpos. Pedi ao hospital que enviasse meus resultados ao meu médico de atenção primária, que decidiu cancelar minha ressonância magnética, pois a tomografia não mostrava nada. (Relacionado: 7 sintomas que você nunca deve ignorar)

Mas, nos meses seguintes, continuei a sentir dormência por todo o corpo. Uma vez, até acordei para descobrir que o lado do meu rosto estava caído como se eu tivesse tido um derrame. Mas depois de vários exames de sangue, de derrame e mais tomografias, os médicos não conseguiram descobrir o que havia de errado comigo. Depois de tantos testes e nenhuma resposta, eu senti que não tinha outra opção a não ser tentar seguir em frente.

Nessa época, dois anos se passaram desde que comecei a me sentir entorpecido e o único teste que não tinha não foi feito foi a ressonância magnética. Como eu estava ficando sem opções, meu médico decidiu me encaminhar a um neurologista. Depois de ouvir sobre meus sintomas, ele agendou uma ressonância magnética, o mais rápido possível.

Acabei fazendo duas varreduras, uma com meio de contraste, uma substância química injetada para melhorar a qualidade das imagens de ressonância magnética e outra sem isto. Saí da consulta sentindo muita náusea, mas pensei que fosse alérgico ao contraste. (Relacionado: Os médicos ignoraram meus sintomas por três anos antes de eu ser diagnosticado com linfoma em estágio 4)

Acordei no dia seguinte com a sensação de estar bêbado. Eu estava enxergando em dobro e não conseguia andar em linha reta. Vinte e quatro horas se passaram e eu não me sentia melhor. Então, meu marido me levou ao meu neurologista - e sem entender, implorei que se apressassem com os resultados dos testes e me dissessem o que havia de errado comigo.

Naquele dia, em agosto de 2010, finalmente obteve minha resposta. Eu tinha esclerose múltipla ou esclerose múltipla.

No início, uma sensação de alívio tomou conta de mim. Para começar, finalmente tive um diagnóstico, e pelo pouco que sabia sobre a esclerose múltipla, percebi que não era uma sentença de morte. Ainda assim, eu tinha um milhão de perguntas sobre o que isso significava para mim, minha saúde e minha vida. Mas quando pedi mais informações aos médicos, recebi um DVD informativo e um panfleto com um número para ligar. (Relacionado: Mulheresdicas são melhores que homens, novos programas de pesquisa)

Saí daquela consulta e entrei no carro com meu marido e me lembro de ter sentido tudo: medo, raiva, frustração, confusão - mas a maior parte tudo, eu me senti sozinho. Fiquei completamente no escuro com um diagnóstico que mudaria minha vida para sempre, e eu nem mesmo entendia completamente como.

Aprendendo a viver com esclerose múltipla

Felizmente, tanto meu marido quanto minha mãe estão na área médica e me ofereceram orientação e apoio nos dias seguintes. A contragosto, também assisti ao DVD que meu neurologista me deu. Foi quando percebi que nenhuma pessoa no vídeo era parecida comigo.

O vídeo era direcionado a pessoas que eram tão afetadas pela EM que eram deficientes ou tinham mais de 60 anos. Aos 22 anos, assistir aquele vídeo me deixou ainda mais isolada. Eu nem sabia por onde começar ou que tipo de futuro eu teria. O quão ruim minha EM ficaria?

Passei os próximos dois meses aprendendo mais sobre minha condição usando todos os recursos que pude encontrar quando, de repente, tive uma das piores crises de EM da minha vida. Fiquei paralisado do lado esquerdo do corpo e acabei hospitalizado. Eu não conseguia andar, não conseguia comer comida sólida e, pior de tudo, não conseguia falar. (Relacionado: 5 problemas de saúde que afetam as mulheres de maneira diferente)

Quando cheguei em casa, vários dias depois, meu marido teve que me ajudar com tudo - seja amarrar meu cabelo, escovar os dentes ou me alimentar. Quando as sensações começaram a retornar no lado esquerdo do meu corpo, comecei a trabalhar com um fisioterapeuta para começar a fortalecer meus músculos. Também comecei a consultar um fonoaudiólogo, pois tive que reaprender a falar. Demorou dois meses até que eu pudesse voltar a funcionar por conta própria.

Depois desse episódio, meu neurologista solicitou uma série de outros testes, incluindo uma punção lombar e outra ressonância magnética. Fui então diagnosticado com mais precisão como EM recorrente-remitente - um tipo de EM em que você tem surtos e pode recidiva, mas eventualmente volta ao normal, ou perto disso, mesmo que demore semanas ou meses. (Relacionado: Selma Blair faz uma aparição emocional no Oscar após o diagnóstico de esclerose múltipla)

Para controlar a frequência dessas recaídas, tomei mais de uma dúzia de medicamentos diferentes. Isso veio com toda uma outra série de efeitos colaterais que tornaram extremamente difícil viver minha vida, ser mãe e fazer as coisas que eu amava.

Fazia três anos desde que eu comecei a desenvolver os sintomas, e agora eu finalmente soube o que havia de errado comigo. No entanto, eu ainda não tinha encontrado alívio; principalmente porque não havia muitos recursos lá fora, dizendo a você como viver sua vida com esta doença crônica. Isso é o que me deixou mais ansioso e nervoso.

Durante anos, fiquei com medo de que alguém me deixasse completamente sozinho com meus filhos. Eu não sabia quando um surto poderia acontecer e não queria colocá-los em uma situação em que tivessem que pedir ajuda. Eu senti que não poderia ser a mãe ou os pais que sempre sonhei ser - e isso partiu meu coração.

Eu estava tão determinada a evitar crises a qualquer custo que fiquei nervosa em colocar qualquer tipo de estresse em meu corpo. Isso significava que eu lutava para ser ativo - fosse isso significava malhar ou brincar com meus filhos. Mesmo pensando que estava ouvindo meu corpo, acabei me sentindo mais fraco e letárgico do que jamais me senti em toda a minha vida.

Como finalmente recuperei minha vida

A Internet se tornou um grande recurso para mim depois que fui diagnosticado. Comecei a compartilhar meus sintomas, sentimentos e experiências com a esclerose múltipla no Facebook e até iniciei meu próprio blog de esclerose múltipla. Lentamente, mas com segurança, comecei a me educar sobre o que realmente significa viver com essa doença. Quanto mais instruído eu me tornava, mais confiante me sentia.

Na verdade, foi isso que me inspirou a fazer parceria com a campanha MS Mindshift, uma iniciativa que ensina as pessoas sobre o que podem fazer para ajudar a manter o cérebro funcionando tão saudável quanto possível, pelo maior tempo possível. Por meio de minhas próprias experiências aprendendo sobre o MS, percebi como é importante ter recursos educacionais prontamente disponíveis para que você não se sinta perdido e sozinho, e o MS Mindshift está fazendo exatamente isso.

Enquanto Eu não tinha um recurso como o MS Mindshift anos atrás, foi por meio de comunidades online e minha própria pesquisa ( não um DVD e panfleto) que aprendi o quanto de impacto coisas como dieta e exercício pode ter quando se trata de gerenciar MS. Nos anos seguintes, experimentei vários exercícios e planos de dieta diferentes antes de finalmente descobrir o que funcionava para mim. (Relacionado: O condicionamento físico salvou minha vida: de paciente com esclerose múltipla a triatleta de elite)

A fadiga é um sintoma importante de esclerose múltipla, então rapidamente percebi que não poderia fazer exercícios extenuantes. Eu também tive que encontrar uma maneira de ficar fresco enquanto malharia, já que o calor pode facilmente desencadear um surto. Acabei descobrindo que a natação era uma ótima maneira de me exercitar, ainda ficar legal e ainda ter energia para fazer outras coisas.

Outras maneiras de me manter ativo que funcionaram para mim: brincando com meu filhos no quintal quando o sol se punha ou fazendo alongamentos e jorros curtos de treinamento de banda de resistência dentro da minha casa. (Relacionado: Sou um jovem instrutor em boa forma física e quase morri de ataque cardíaco)

A dieta também desempenhou um papel importante no aumento da minha qualidade de vida. Eu tropecei na dieta cetogênica em outubro de 2017, assim que ela começou a se tornar popular, e fui atraído por ela porque acredita-se que diminui a inflamação. Os sintomas da esclerose múltipla estão diretamente ligados à inflamação no corpo, que pode interromper a transmissão dos impulsos nervosos e danificar as células cerebrais. A cetose, um estado em que o corpo está queimando gordura para obter combustível, ajuda a diminuir a inflamação, o que eu descobri ser útil para evitar alguns dos meus sintomas de esclerose múltipla.

Em semanas de dieta, me senti melhor do que Eu já tive antes. Meus níveis de energia aumentaram, perdi peso e me senti mais como eu. (Relacionado: (Verifique os resultados que esta mulher teve após seguir a dieta do ceto.)

Agora, quase dois anos depois, posso dizer com orgulho que não tive uma recaída ou surto desde então.

Pode ter levado nove anos, mas finalmente consegui encontrar a combinação de hábitos de vida que me ajuda a controlar minha EM. Ainda tomo alguns medicamentos, mas apenas conforme necessário. É o meu coquetel pessoal de MS. Afinal, isso é apenas o que parecia funcionar para mim. A esclerose múltipla, a experiência e o tratamento de todos serão e devem ser diferentes.

Além disso, embora eu já esteja saudável há um tempo, ainda tenho minhas lutas. Há dias em que estou tão exausto que nem consigo ir ao chuveiro. Eu também tive alguns problemas cognitivos aqui e ali e lutei com minha visão. Mas, em comparação com como me senti quando fui diagnosticado pela primeira vez, estou muito melhor.

Nos últimos nove anos, tive meus altos e baixos com essa doença debilitante. Se isso me ensinou alguma coisa, é ouvir e também interpretar o que meu corpo está tentando me dizer. Agora sei quando preciso de uma pausa e quando posso forçar um pouco mais para ter certeza de que estou forte o suficiente para estar ao lado dos meus filhos, tanto física quanto mentalmente. Acima de tudo, aprendi a parar de viver com medo. Eu já estive em uma cadeira de rodas antes e sei que existe a possibilidade de voltar lá. Mas, o ponto principal: nada disso vai me impedir de viver.

Comentários (1)

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  • lily l steffen
    lily l steffen

    Ótimo custo beneficio.

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