A testosterona dá às atletas do sexo feminino uma vantagem masculina?

A medalha de ouro de 800 metros de Caster Semenya no Rio está gerando debate sobre o que significa ser uma atleta feminina

Quando Caster Semenya chegou à linha de partida de 800 metros no sábado, ela o fez em um uniforme que era claramente diferente dos outros competidores olímpicos. Ela não usava cuecas atrevidas ou um top sem mangas. Sua peça única verde e amarela estendia-se da metade dos joelhos até a metade dos cotovelos. Ao contrário das mulheres alinhadas ao lado dela, seu abdômen não foi exposto ao ar quente do Rio - ou aos milhões de espectadores ao redor do mundo.

Seu corpo já estava sob escrutínio suficiente, com o mundo se questionando se ela era realmente uma mulher.

É uma pergunta que persegue o corredor sul-africano de 25 anos há quase uma década. Há muito tempo, Semenya se acostumou com os competidores que a acompanhavam ao banheiro em corridas de corrida para verificar sua feminilidade, de acordo com um artigo do nova-iorquino de 2009. Naquele ano, ela dominou o Campeonato Mundial pela primeira vez em Berlin com um tempo que outros só poderiam explicar chamando-a de homem. Mariya Savinova da Rússia disse: "Basta olhar para ela." Pierre Weiss, secretário-geral da Associação Internacional de Federações de Atletismo, respondeu dizendo: "Ela é uma mulher, mas talvez não 100 por cento."

A IAAF a submeteu a testes invasivos de verificação de gênero e a suspendeu da competição por 11 meses. Então, em 2011, a IAAF colocou limites na quantidade de testosterona que poderia circular naturalmente nas veias de uma mulher para que ela ainda pudesse competir como mulher. Mulheres, como Semenya, que foram consideradas "muito masculinas" devido aos altos níveis de testosterona que ocorrem naturalmente, tiveram a opção: sujeitar-se a medidas humilhantes e potencialmente fatais ou não competir.

Essas medidas incluiu drogas supressoras de hormônio ou, se o teste determinou que a mulher era intersexo, tendo ambos os cromossomos X e Y e vestígios de tecido testicular em seu abdômen, cirurgia para remover esse tecido. (Relacionado: Como a transição afeta o desempenho esportivo de um atleta transgênero?)

Visto que as células testiculares em mulheres intersexuais são propensas a doenças malignas, geralmente é recomendado que sejam removidas de qualquer maneira, e atualmente não há nenhum FDA- medicamentos aprovados para a supressão dos níveis de testosterona em mulheres, diz a endocrinologista Andrea Dunaif, médica, diretora do Centro Especializado de Pesquisa sobre Diferenças de Sexo da Northwestern University, em Chicago. Existem opções no exterior, mas sua segurança é controversa. Algumas mulheres tomam medicamentos destinados a homens com câncer de próstata, diz ela. Os níveis de testosterona reduzidos são um efeito colateral. No entanto, a lesão hepática também está.

Não se sabe ao certo quais procedimentos Semenya foi submetido, se houver, mas ela foi autorizada a competir em 2010 e ganhou a medalha de prata nos Jogos Olímpicos de 2012, atrás Savinova, que atualmente corre o risco de perder seu título olímpico devido ao atual escândalo de doping na Rússia. (Mesmo assim, muitas pessoas foram rápidas em apontar que os tempos de Semenya estavam diminuindo, um sinal de que ela deve ter baixado seus níveis de testosterona.)

Em 2015, porém, um colega atleta com níveis "muito altos" de testosterona, o velocista indiano Dutee Chand desafiou as regras de modificação corporal da IAAF, com o Tribunal de Arbitragem do Esporte subsequentemente suspendendo os regulamentos. Atletas do sexo feminino com níveis de testosterona acima da média seriam capazes de competir contra outras mulheres no Rio sem antes se submeter a intervenção médica.

Caso você esteja se perguntando, Semenya levou o ouro nos 800 metros correr no sábado. Com seu tempo de 1: 55,28, ela ganhou um recorde pessoal, estabeleceu um novo recorde nacional sul-africano e o quinto tempo mais rápido da história olímpica. Horas antes da corrida, o presidente da IAAF, Sebastian Coe, disse que o grupo em breve tentará derrubar a decisão do Tribunal de Arbitragem do Esporte e novamente impedir as mulheres de competir com altos níveis de testosterona.

Na imprensa conferência após a corrida, Semenya respondeu a perguntas sobre sua influência no evento de 800 metros. "Acho que é tudo sobre amar uns aos outros. Não se trata de discriminar as pessoas. Não se trata de olhar como as pessoas olham, como falam, como correm, não é sobre ser musculoso. É tudo sobre esporte. Quando você sai do seu apartamento, pensa em atuar, não pensa na aparência do seu oponente. Então, acho que o conselho que dou a todos é que você vá lá e se divirta ", disse ela.

Os fãs de Semenya de todo o mundo responderam com a hashtag #HandsoffCaster, que foi um tópico de tendência no Twitter neste fim de semana, em resposta a quem questionou se ela deveria competir.

Então, o que o a ciência diz?

Níveis elevados de testosterona não são tão incomuns nas mulheres

A testosterona é conhecida como o hormônio sexual masculino, mas as mulheres ainda produzem o hormônio. A mulher adulta típica tem níveis séricos que variam de cerca de 30 a 95 nanogramas / dl. Os níveis típicos de homens adultos estão em torno de 300 a 1200 ng / dl, explica Janis Fee, MD, chefe de obstetrícia e ginecologia do Hospital St. Joseph's em Orange County, Califórnia.

No entanto, os níveis tanto em homens quanto as mulheres variam muito e com frequência.

Por exemplo, no caminho para as Olimpíadas de 2012, quatro atletas femininas foram sinalizadas por altos níveis de testosterona natural, de acordo com um New York Times relatório. (Ele também observou que eles haviam recebido grandes tratamentos, incluindo cirurgias para reduzir o tamanho de seus clitóris.)

Ainda assim, o geral a população está mais familiarizada com o hiperandrogenismo do que pensa, e talvez até mais do que os pesquisadores da IAAF concluíram. Afinal, é a principal causa da síndrome dos ovários policísticos (SOP), da qual 15 a 20% das mulheres sofrem, explica Dunaif. Um estudo da UCLA com 716 mulheres com SOP descobriu que 75% eram hiperandrogênicas.

O hiperandrogenismo pode ocorrer simplesmente devido a diferenças genéticas, mas também pode ser resultado de tumores ou de serem intersexuais. Mas a maioria das mulheres com hiperandrogenismo não sabe que tem, diz Dunaif. Pense nisso: você já testou seus níveis de testosterona?

Então a testosterona realmente dá uma vantagem às atletas?

A maioria de nós conhece a testosterona como algo que torna os homens fortes e impede as mulheres de ficarem "volumosas" quando levantam pesos. E isso é verdade, até certo ponto.

Afinal, a testosterona é um hormônio anabólico, o que significa que ajuda a construir células, como as células musculares, no corpo. Nos homens, está associado ao aumento do tamanho do músculo, da força e da massa óssea, e à diminuição dos níveis de gordura corporal, diz Dunaif. E em um estudo do Journal of Strength & Conditioning Research com atletas de elite, os níveis de testosterona foram correlacionados com o desempenho do salto vertical - uma medida de força explosiva - em homens e mulheres.

Então , embora não torne as coisas menos dolorosas para as mulheres cuja identidade de gênero é publicamente questionada, é compreensível por que incomodaria a competição, diz Dunlaif. "Fui uma atleta de competição. Entendo como ninguém quer que ninguém ganhe uma vantagem injusta. Mas essas mulheres não estão se dopando nem tentando trair. É assim que nasceram", diz ela. "E, ainda assim, não há evidências conclusivas de que níveis naturalmente elevados de testosterona melhorariam o desempenho nos exercícios das mulheres."

Além do mais, alguns especialistas estimam que o excesso de níveis de testosterona natural aumentaria o desempenho das mulheres. minimizar a diferença entre os tempos de corrida masculino e feminino, Dunlaif observa que, em mulheres com SOP relacionada ao hiperandrogenismo, esse nem sempre parece ser o caso.

Por exemplo, em um The Journal of Endocrinologia Clínica e Metabolismo estudo que combinou mulheres com SOP com mulheres com idades e pesos semelhantes, aquelas com SOP tinham capacidades aeróbicas significativamente mais baixas, limiares anaeróbicos e capacidade de carga de trabalho máxima em comparação com aquelas sem o distúrbio endócrino. Um estudo semelhante da University of South Australia descobriu que, embora as mulheres com SOP tivessem níveis mais altos de testosterona, elas não exibiam diferenças significativas na capacidade aeróbia ou na força muscular. Fee também observa que a SOP normalmente está associada ao ganho de peso, não à perda.

No final, os pesquisadores simplesmente não têm nenhuma evidência conclusiva para provar se níveis de testosterona acima da média dão às mulheres uma vantagem atlética. E se sim, em que esportes.

Mas isso realmente importa se eles fizerem? "Existem tantos outros tipos de variantes biológicas que podem levar a um desempenho atlético aprimorado", diz Dunlaif, referindo-se ao que muitos especialistas chamam de "o gene do esporte".

Por exemplo, os corredores de longa distância quenianos têm um on - a vantagem da pista devido à arquitetura de seus tendões de Aquiles, de acordo com pesquisa publicada no Scandinavian Journal of Medicine & Science in Sports . Os velocistas podem ter nascido com mais fibras musculares de contração rápida do que os corredores de resistência, de acordo com fisiologistas do exercício. E os jogadores de basquete e vôlei de elite são uns bons ou dois pés mais altos do que os ginastas vencedores da medalha de ouro.

Talvez isso seja apenas parte dos esportes. Todos nós trazemos algo diferente para o campo de jogo: nós mesmos.

  • Por K. Aleisha Fetters

Comentários (3)

*Estes comentários foram gerados por este site.

  • Mya Bason
    Mya Bason

    produto muito bom

  • Rosinda Adélia
    Rosinda Adélia

    Sempre usamos

  • Túlipa Monteiro Ribeiro
    Túlipa Monteiro Ribeiro

    Comprei e vi a diferença está na qualidade

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